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La « Bible des pauvres » pour le « peuple saint de Dieu »

L'art au Moyen Âge avait une dimension essentiellement didactique.

Tout ce qui était nécessaire que l'homme sache - l'histoire du monde depuis la Création, les dogmes de la religion, les exemples des saints, la hiérarchie des vertus, la portée des sciences, l'art et l'artisanat - tout cela était enseigné sur les vitraux de l'église ou par les statues des portiques.

Le nom de Pauperum Bible - la Bible des pauvres - que les imprimeurs du XVe siècle ont donné à l'un de leurs premiers livres peut être attribué aux cathédrales et aux églises.

Par elles, les simples, les ignorants, tous ceux qui appartenaient à la soi-disant "sancta plebs Dei" - le peuple sacré de Dieu - ont appris par leurs yeux presque tout ce qu'ils savaient de leur foi.

Les grandes images de la conception spirituelle sont apparues comme des témoins éloquents de la vérité de l'enseignement de l'Église.

Les innombrables statues distribuées selon la stratégie scolastique étaient le symbole du merveilleux ordre qui régnait dans le monde de la pensée par le génie de saint Thomas d'Aquin.

A travers l'art, les plus hautes conceptions de la théologie et de l'université ont pénétré, dans une certaine mesure, l'esprit des personnes les plus humbles.

Nous devons considérer l'art du XIIIe siècle comme un tout vivant, comme un système bien achevé, et nous devons étudier la manière dont il reflète la pensée du Moyen Âge.

De cette façon, nous pouvons avoir une idée de la portée véritablement encyclopédique de l'art médiéval.
Notre étude est centrée sur le XIIIe siècle, car l’art a tenté de tout faire avec un effort admirable.
L'iconographie des œuvres romanes les plus riches est encore pauvre par rapport à la richesse de l'imagerie gothique.
Le XIIIe siècle est précisément celui où les façades des grandes églises françaises ont été conçues et réalisées.

Nous ne limitons pas notre étude à l'art français car nous pensons que l'art des pays voisins obéit à des règles différentes des nôtres.
Au contraire, le caractère de l'art du XIIIe siècle était véritablement universel en tant qu'enseignement de l'Église.

Nous nous installons pour les grands thèmes développés avec admiration à Burgos, Tolède, Sienne, Orvieto, Bamberg, Fribourg, tout comme à Paris ou à Reims.

Nous sommes certains que la pensée chrétienne ne s'exprime pas ailleurs comme en France.

Dans toute l'Europe, il n'y a pas d'œuvres d'art dogmatiques comparables  à celles de la cathédrale de Chartres.

C'est en France que la doctrine du Moyen Âge a atteint sa forme artistique parfaite.

La France du XIIIe siècle était la manifestation la plus complète de la pensée chrétienne.

Antoine Béllion


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